日本の原風景がここに。奈良の桜を見に行こう!

日本の原風景がここに。奈良の桜を見に行こう!
数ある日本の桜の名所の中でも、奈良の桜は別格ではないでしょうか?
日本一の桜の名所と言われる吉野山に始まり、県内には歴史が幾重にも折り重なる様々な桜の名所が点在しています。
今回は、日本の原風景を垣間見ることができる奈良の桜の絶景をお届けします。

1. 奈良公園

|古都と桜と鹿が織りなす素朴で美しいお花見スポット

奈良観光の定番スポットである奈良公園。
鹿と触れ合える癒しスポットでもあり、周辺には興福寺、東大寺、春日大社など有名な社寺仏閣が点在しています。 普段は観光がメインとなり通り過ぎるだけという方は多いかもしれません。
  • 奈良公園
  • 奈良公園
しかし、その広大な敷地には奈良の県花であるナラノヤエザクラをはじめ、ソメイヨシノ、ヒガンザクラ、ヤマザクラ、ナラココノエザクラなど約1,700本の様々な種類の桜を楽しめます。
鷺池に浮かぶ浮御堂や山焼きで有名な若草山、鹿のいる風景など、どこを切り取っても桜とマッチする素朴で美しい風景を見ることができますよ。
【桜の見頃】3月下旬 ~ 4月下旬

2. 吉野山

|雪のように花びらが舞う日本一の桜の名所

近鉄吉野駅を出ると、どこからともなく舞い降りてくる桜の花びら。「千本桜」と言われる吉野の桜ですが、実にその数は30,000本。
1,300年前から「ご神木」として崇拝され、保護されてきた歴史ある桜でもあります。
歌人・西行が愛した吉野の桜は、その西行に憧れて吉野を2度も訪れた松尾芭蕉や、戦国時代にはあの豊臣秀吉も5,000人を引き連れてお花見に来た大昔から愛されてきた桜の名所です。
  • 吉野山
  • 吉野山
標高ごとに下千本、中千本、上千本、奥千本というエリアに分かれており、下千本から徐々に開花して行くため、長く桜を楽しむことができます。
また、眺めのいい場所にお食事処やお茶屋さんがあるので、山道に歩き疲れたら吉野山を埋め尽くす桜を見下ろしながら、ゆっくり過ごすのもオススメです。
【桜の見頃】4月上旬 ~ 4月中旬

3. 本郷の瀧桜(又兵衛桜)

又兵衛桜

|何万人もの人々を魅了する1本の枝垂れ桜

奈良県宇陀市の大宇陀本郷には戦国武将として活躍した後藤又兵衛が大阪夏の陣で落ち延び、この地で僧侶となり一生を終えたという伝説が残っています。
その後藤家の敷地に残る枝垂れ桜。樹齢約300年といわれるこの又兵衛桜は、凛として力強く見るものを魅了します。
  • 又兵衛桜
  • 又兵衛桜
このたった1本の桜を見に毎年多くの花見客が訪れるそう。きっと、逆境に負けず、力強く生きていくためのパワーをもらえるのかもしれません。
【桜の見頃】4月上旬~4月中旬

4. 郡山城跡

|歴史ある桜まつりも見逃せない。城跡を華やかに彩る桜の名所

大和郡山市の中心部にある郡山城の桜は、奈良県では有名な桜の名所。
豊臣秀吉の弟・豊臣秀長が築城した郡山城は、入城当初より桜を植え、町人も一緒に昼夜お花見を楽しんでいたそうです。
明治期には新たに3,000本もの桜を植え、明かりを灯し、遠くからの見物客と一緒に桜を楽しむようになりました。
  • 郡山城跡
  • 郡山城跡
現在では「大和郡山お城祭り」として、162メートルの数珠での法要や、白衣に狐の面をつけて練り歩く「白狐御渡」など、様々な伝統行事やイベントが行われています。
【桜の見頃】3月下旬~4月上旬

5. 佐保川

|どこまでも延々と続く圧巻の桜並木

万葉集などの歌枕としても有名な佐保川には、南北約5キロに渡り、桜並木が延々と続いています。
夜になると提灯に灯りが灯り、ライトアップされた幻想的な夜桜が楽しめます。
  • 佐保川
  • 佐保川
幕末、奈良の市街地の緑化に努めた奈良奉行川路聖謨(かわじとしあきら)が並木道に植樹した樹齢160年の「川路桜」。
数キロに渡り続くこの桜並木は川路の意思を受け継いでできたといっても過言ではありません。どこまでも続く歴史ある桜並木を歩いてみてはいかがでしょうか。
【桜の見頃】3月下旬 ~ 4月中旬

6. 長谷寺

|歴史ロマンあふれる花の御寺

「花の御寺」として名高い長谷寺は、源氏物語などの古典文学にも登場します。春は寺全体が桜に包まれ、その眺めは壮観。
市街地から離れているため静かに参拝でき、その時代にタイムスリップしたかのような感覚を味わえます。
  • 長谷寺
  • 長谷寺
おすすめなのは、本堂の舞台からの眺め。艶やかな桜に包まれる境内を眺めることができます。
時間のゆっくり流れる長谷寺で、じっくりと桜を堪能してみましょう。
【桜の見頃】4月上旬 ~ 4月下旬
奈良県内の6つの桜の名所を紹介しました。長い歴史を超えて人々に愛されてきた奈良の桜の絶景に、会いに行ってみませんか?

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